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  Flechas Rotas?
 



Cazas Argentinos y Canadienses

 

Flechas Rotas?

 

Con distintos nombres , Pulqui en Argentina , Arrow en Canadá , aunque idéntico significado en ambas lenguas (flecha) , los proyectos de aviones de caza en uno y otro país corrieron la misma suerte : los programas se cancelaron . Las razones nunca aparecieron lo suficientemente claras. Pero los prototipos canadienses y argentinos contaban con tecnología de última generación para la época, que no fue desperdiciada. Qué se hizo en Canadá y qué se puede hacer en Argentina.

 

La década del ’50 fue pródiga en construcciones aeronáuticas de avanzada a lo largo y ancho del mundo. Muchos de los productos, sin embargo, no pasaron de la etapa experimental, siendo, por el contrario, muy pocos los que alcanzaron estado operativo pleno.

Al respecto, son claves los ejemplos que brindaron Argentina y Canadá a través de realizaciones como los F.M.A. IA-27 Pulqui I, IA – 33 Pulqui II, IA-37 Entrenador Delta, IA-43 Pulqui III e IA-48 Interceptor Delta (Argentina) y el Avro Canadá CF 105 Arrow.

Describir una tras otra la historia y las características de las aeronaves mencionadas sería una tarea interminable que excedería los límites de éste trabajo , que pretende reflejar otra realidad , aparte de que existe frondosa bibliografía en numerosas obras que se encuentran disponibles para quien las solicite , sin perjuicio de la que ya brinda la red (igualmente muy completa) .

En el caso de las aeronaves argentinas puede decirse , con respecto al Pulqui I , que fue un caza experimental diseñado por el Ingeniero francés Emile Dewoitine (quien había emigrado a Argentina tras la IIª Guerra Mundial) , que constituyó el primer avión caza a reacción construido en Latinoamérica y el 8º en su tipo que voló en el mundo . Al mando del piloto de pruebas Edmundo Osvaldo Weiss, efectuó su vuelo inaugural el 9 de agosto de 1.947 y, tras una serie de vuelos de estudio , el proyecto fue abandonado por cuanto en la Fábrica Militar de Aviones se trabajaba en un modelo mejorado , el Pulqui II .


 
 

Este caza de ala en flecha , de líneas similares al Mig 15 soviético , fue diseñado por el Profesor Kurt Tank , Ingeniero Jefe de la fábrica Focke Wulf de Bremen , Alemania , quien había igualmente emigrado a Argentina tras la IIª G.M. . De éste avión se construyeron 5 prototipos , el primero de los cuales efectuó su vuelo inaugural el 16 de junio de 1.950 piloteado también por Edmundo Osvaldo Weiss y el último (único que se conserva en la actualidad) 10 años más tarde al mando del Primer Teniente Roberto Starc . Se lo previó como reemplazo de los Gloster Meteor , que estaban llegando al límite de su vida útil , pero los Sabre F-86 F estadounidenses tomaron su lugar .


 


 

En su reemplazo se estudiaron 2 aviones supersónicos, uno de ala en flecha denominado IA-43 Pulqui III, de características similares al Republic F-105 Thunderchief estadounidense (aunque, a diferencia de éste, el modelo argentino era bimotor) y el IA- 48 Interceptor Delta, de características muy similares al Convair B-58 Hustler estadounidense, pero, en el caso argentino, bimotor. A éllos se les agregaba un entrenador, también de ala delta, pero subsónico, denominado IA -37 Entrenador Delta. El estallido de la Revolución Libertadora del 16 de septiembre de 1.955 y la asunción de un nuevo gobierno les quitaron continuidad a todos éstos proyectos, que fueron cancelados y el material elaborado (planos, maquetas y demás estudios técnicos) fue destruido. El Pulqui III se construyó en la India (adonde se trasladó Tank junto con su grupo de trabajo) bajo el nombre Hindustan HF-24 Marut (espíritu de la tempestad) , mientras el Interceptor Delta (del que sólo se construyó una maqueta para estudios en el túnel de viento) pudo servir de base para el mencionado Convair B-58 Hustler (ambos aviones , el argentino y el estadounidense fueron diseñados por el Dr. en Ingeniería Reimar Horten , otro de los colosos alemanes que trabajaron en nuestra Fábrica Militar de Aviones).



 

 

Y con el IA-37, qué pasó? Tras una serie de vuelos remolcados a principios de los años ’60 (nunca pudo volar por sus propios medios), simplemente pasó al olvido.


 


Algunos aviones se parecieron en sus formas pero no totalmente. El que más se le aproximó, básicamente hablando, fue la “Flecha Canadiense”, el Avro Canadá CF 105 Arrow, a mi criterio el avión de caza más bello jamás construido, como se puede apreciar en las fotos que ilustran la presente nota .

Proyectado para tareas de interceptación a gran altura en 1.953, en un período en que la Guerra Fría se encontraba (irónicamente) en su etapa de mayor “ebullición”, podría haber sido el emblema de los cazas “defensores de Norteamérica”, como se llamó a los aviones de éste tipo que se estudiaron y construyeron tanto en Estados Unidos como en Canadá por aquélla época. El Arrow incorporaba tecnología de ultimísima generación como ser los comandos eléctricos “fly by wire” en reemplazo de los mandos normales mecánicos , los cuales comenzaron a emplearse de manera masiva tanto en aviones comerciales como militares recién a partir de la década del ’80 .


 

Efectuó su vuelo inaugural el 25 de marzo de 1.958 al mando del piloto de pruebas polaco Janusz “Jan” Zurakowsky, héroe de la IIª Guerra Mundial, y, como ocurriera con el Pulqui II argentino, se construyeron 5 prototipos, no llegando a producirse en serie por cuanto el proyecto fue cancelado el 20 de febrero de 1.959 tras un largo y agrio debate a nivel político.

El legado de las Flechas:

Aunque la historia no se ocupó en profundidad de lo que siguió a la cancelación de los proyectos argentinos y canadiense que comentamos, es obvio que no todo el trabajo se perdió. En el caso argentino, la tecnología de los Pulqui pudo aprovecharse para construir, ya en los años ’80 el entrenador básico – avanzado y avión de ataque al suelo y apoyo cercano IA -63 Pampa, que en 1.994 compitió en el programa JPATS (Joint Primary Aircraft Trainer Selection) de la U.S. Navy para la construcción de un entrenador para ésa fuerza, en el cual el triunfo le correspondió al Pilatus PC-9 suizo . Y si bien es cierto , como lo muestra la película Argentina Latente , documental dirigido por Fernando “Pino” Solanas (año 2.006) , la privatización de la Fábrica Militar de Aviones a manos de Lockheed Martin Aircraft durante el período 1.990 – 2.009 interrumpió la evolución tecnológica de la producción aeronáutica nacional , no es menos cierto que , conforme la opinión de pilotos entrevistados para la realización del mencionado documental , la base tecnológica que permitió desarrollar el Pampa se encuentra intacta y en condiciones de reiniciar la producción en cualquier momento . La reciente reestatización de la Fábrica Militar de Aviones, operada en el mes de marzo ppddo. Puede ser el primer paso a tal efecto.

 



Nada mejor, sin dudas, que seguir el ejemplo canadiense a los fines de reactivar nuestra producción aeronáutica. En tal sentido, debe mencionarse que, abandonado el proyecto Arrow, que significó para Canadá, al igual que para Argentina, convertirse en importador de tecnología de aviación de caza, no obstante el CF-105 se constituyó en un excelente laboratorio que permitió el desarrollo de la tecnología que hoy le permite a Canadá ser líder en el mercado de aviones de reacción para vuelos de alcance corto y mediano (conocido como Regional Jets). El breve tiempo que operó en nuestro país la empresa Southern Winds sirvió para ponernos en contacto directo con éstos aviones que , a mi modesto criterio , hasta el presente , fueron , después del Sud Ouest SE. 210 Caravelle, las aeronaves en las que verdaderamente uno podía conocer, sentir y disfrutar a pleno del verdadero placer de volar.





En Argentina puede operarse un desarrollo parecido. En sucesivas entregas indicaremos de qué manera.


Automotostory
Osvaldo Fierro - Javier Lopez Posse









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