Automotostory - Historias Motorizadas
  Fórmula 1 Powerboat
 

Fórmula 1 Powerboat

 

Como en tierra pero en el agua

 

Sin ser tán libre y sofisticada como su similar terrestre , ofrece espectáculos tán electrizantes y apasionantes como los que ésta última brinda . Originaria de Estados Unidos , ha logrado imponerse con éxito en el país del norte , como así también en Europa y Australia . En Argentina es la categoría más importante de la motonáutica y , en apenas 5 años , se ha extendido hacia países vecinos como Uruguay y Paraguay .

 

Contemplar una embarcación de Fórmula 1 Powerboat puede generar una mezcla de las sensaciones más variadas : desde la admiración por lo refinado de la tecnología que es capaz de elaborar el ingenio humano , pasando por el interrogante de no saber hasta verlas en acción (y aún en éste caso con reservas) si son lanchas , aviones ó vaya uno a imaginar qué extraña nave , y finalmente , sentir la adrenalina fluir con sólo imaginar a uno de éstos bólidos lanzados a velocidad plena .





En realidad la Fórmula 1 Powerboat tiene un poco de todo eso : en la construcción de éstas , las lanchas más veloces del mundo , se emplean materiales de avanzada , como en cualquier caso similar , de origen aeroespacial . Su estilizado perfil , que recuerda bastante a un caza Stealth (máxime en aquéllas que son pintadas en negro) llevará sin dudas a que más de uno se pregunte si se desplazarán por tierra , agua , aire ó en el mismísimo espacio exterior . La respuesta tampoco aparecerá lo suficientemente clara cuando las vean correr rozando apenas la superficie del agua , lo suficiente como para que la potente hélice del motor le permita traccionar , pero evitando sumergirse demasiado para que el líquido elemento no frene la veloz marcha (condición técnicamente denominada hidroplaneo –descripta en la nota “Volando Sobre el Agua”-) . Y finalmente, la adrenalina comenzará a fluir en las venas de todo espectador que las vea acelerar y doblar en ángulos lo suficientemente cerrados como para que ningún otro tipo de embarcación pueda tomarlos de la misma forma.

 

Un poco de historia:

A nivel internacional, y regido por la UIM (Union Internationale Motonautique) , basada en Mónaco , la IPBA (Internacional Power Boating Association) , ha organizado el Campeonato Mundial de Fórmula 1 Powerboat desde 1.981 , y desde esta fecha ha venido disputándose ininterrumpidamente, salvo en los años 1.987 – 88 y 89 en que no se compitió . El dominio italiano, representado por Guido Capellini (máximo ganador con 9 títulos mundiales: 1.993 – 94 – 95 – 96 – 99; 2.001 – 02 – 03 y 05) y Renato Molinari (campeón en 1.981 – 83 y 84) es evidente, aunque los países anglosajones tienen en el estadounidense Scott Gillman (campeón en 1.997 – 2.000 – 2.004 y 2.006) a la principal amenaza contra los itálicos.

 

Hombres, máquinas y carreras:

Las competencias, con reglas similares a las de las carreras de Fórmula 1 terrestre, se desarrollan sobre circuitos delimitados por boyas, en ríos, lagos ó bahías resguardadas contra oleajes fuertes.

Las embarcaciones, cuyo diseño no ha variado mayormente desde 1.981 a la fecha, son del tipo catamarán (cascos en H con túnel intermedio) , miden 6 metros de largo (eslora) por 2 m. de ancho (manga) . Están construídas en fibra de carbono y kevlar , lo que , unido al motor , acusa un peso de aproximadamente 580 kilogramos . Originariamente eran con cabina abierta , pero posteriormente el diseñador Chris Hodges creó una cabina tipo cápsula hermética que permite al piloto estar mejor protegido en caso de impacto frontal contra el agua tras un vuelco , sistema que fue adoptado a partir de principios de los ’90 en todas las lanchas de la categoría . A fines de la misma década la constructora naval DAC desarrolló un airbag que se coloca detrás del piloto y lo protege evitando que el cockpit se inunde cuando la lancha se da vuelta.


 

Están propulsadas por un motor MERCURY MARINER V 6 de 350 hp que le permite alcanzar una velocidad máxima de 240 km/h , aunque en éste punto se debe aclarar que la sensación que da el “túnel de agua” (superficie donde la lancha se desplaza) es la de duplicar la velocidad real .

Para ser piloto internacional de la categoría se debe aprobar un examen de aptitud psicofísica similar al de cualquier especialidad de competición y , además , aprobar un “test de inmersión” consistente en ejercicios de escape del cockpit en un accidente simulado .

 

Y en Argentina? :

En nuestro país la Fórmula 1 Powerboat dio sus primeros pasos a fines del año 2.003 . Con el padrinazgo del ex Vicepresidente de la Nación , actual Gobernador de la Provincia de Buenos Aires , múltiple campeón mundial de motonáutica offshore y máximo referente argentino de la especialidad Daniel Osvaldo Scioli , la categoría disputó su primera carrera en diciembre del 2.003 en San Fernando (Provincia de Buenos Aires) resultando ganador Ricardo Zirmer . La primera temporada oficial se disputó en el 2.004 , siendo el primer campeón el sampedrino de nacimiento y rosarino por adopción Jorge Ruf .

Las temporadas 2.005 , 06 y 07 vieron campeón a Gustavo García , dueño de todos los récords de la categoría . El actual campeón (temporada 2.008) es José Manuel Mansilla .


 

Máquinas :

Diseñadas , desarrolladas y fabricadas por el Astillero Arco Iris , las lanchas argentinas son bastante similares aunque no iguales a las que compiten en el Campeonato Mundial . Están construídas en PRFV (plástico reforzado y fibra de vidrio) , material que , si bien es tanto ó más resistente que el de las europeas , es un poco más pesado que éste último . El motor es igualmente un MERCURY de origen estadounidense de 2,5 litros de cilindrada que eroga 200 hp. a 7.500 rpm. alimentado por una mezcla de 1 litro de aceite de alta competición cada 30 litros de nafta de alto octanaje .

Son también un poco más grandes que sus similares europeas : 6,20 m. de eslora por 2,20 de manga y su peso en línea de largada , con piloto y motor incluídos , está en el orden de los 750 kilogramos , lo que las hace también un poco más lentas que las europeas (220 km/h de velocidad final contra los 240 km/h de las del viejo continente) .

Una particular característica del Campeonato Argentino (que cada vez adquiere mayor proyección sudamericana) la constituye el sorteo de las hélices que cada competidor empleará , sorteo que se realiza el día de la carrera antes de la última sesión de ensayos libres (se desconoce si existe una modalidad similar en el Campeonato Mundial) .

 

Circuitos – Pruebas :

En éste punto se aplican las mismas reglas que para las carreras del Campeonato Mundial descriptas más arriba .

Cada carrera está compuesta , por lo general , de 2 series (mangas) de 10 a 12 vueltas ó una duración mínima de 10 minutos y una final de entre 12 y 15 vueltas , dependiendo en todos los casos del largo del circuito (en el Campeonato Mundial se disputa por tiempo –cada carrera dura aproximadamente 45 minutos , aunque la información disponible no expresa si éste corresponde a una sóla carrera ó si están incluídas las distintas mangas y la final-) .


 

La temporada 2.009 hasta Termas de Río Hondo :

Ha registrado un dominio contundente de Carlos Breyaui , piloto porteño a cargo de la lancha YPF SANCOR Seguros , que compite desde el 2.007 y que , a fuerza de un tesonero trabajo que no conoce prisa pero tampoco pausa , le ha permitido imponerse en las tres primeras pruebas de la temporada , disputadas en Mercedes (Uruguay) , Paraná (Entre Ríos) y también en la clásica prueba que se corre en Las Termas desde el 2.006 todos los Sábados de Pascua .

La recientemente finalizada edición 2.009 del Gran Premio de Las Termas contó además con la novedad de que el múltiple campeón argentino , bicampeón sudamericano y actual Presidente de la Federación Tucumana de Automovilismo Deportivo Roberto Antonio Sánchez dio algunas vueltas al circuito del Dique El Frontal a bordo de la lancha Megatone que normalmente pilotea Francisco Asiano , reemplazante del actual campeón José Manuel Mansilla .

La prueba no oficial que efectuó Sánchez podría ser una propaganda a modo de adelanto de una posible fecha de la categoría en Tucumán que , según los informes del diario local La Gaceta , podría realizarse antes de fines del corriente año .

De concretarse ésta alternativa , sería bueno que la misma vea coronarse al mencionado Breyaui , un piloto que ha logrado superar las adversidades a que la vida lo enfrentó (a causa de un accidente en el que sufriera fractura de vértebras perdió la movilidad de sus piernas , razón por la cual los comandos de su lancha debieron ser adaptados para que los maneje manualmente) . Sin dudas es ya un verdadero “campeón de la vida” , ejemplo para un país tán necesitado de modelos heroicos en los cuales inspirarse .

 

 

Osvaldo Fierro – Javier Lopez Posse (Automotostory)

Fotos: Archivos Automotostory – Pagina Oficial www.f1boat.com














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