Automotostory - Historias Motorizadas
  Volando Sobre el Agua
 

 

Motonáutica:
Volando Sobre el Agua
 
De origen militar, es uno de los deportes mecánicos más coloridos y atractivos, además de ultra tecnificado de la actualidad. Aunque casi no se lo practica en Tucumán, sí se lo hizo de una manera muy activa durante la década del ’70 y hoy se busca reflotarlo.
 
Historia:
La navegación acuática en sus tres modalidades : marítima , fluvial y lacustre , es el medio de locomoción más antiguo que conoce el Ser Humano y , al igual que ocurriera con otras actividades , experimentó su mayor impulso con la mecanización producto de la invención del vapor , sistema que revolucionó todo lo conocido sobre propulsión de los buques . Sin embargo, a diferencia de lo ocurrido con el automovilismo y la aviación acrobática, que surgieron como deportes al poco tiempo de que comenzaran a rodar los primeros automóviles y a volar los primeros aviones, con la motonáutica habría que esperar bastante tiempo más para su consolidación como deporte. Este no es sino una adaptación civil de una actividad militar cuyos orígenes se remontan a la década de 1.860 con motivo de la Guerra Civil estadounidense (1.861 - 65).
 
En ése entonces, se diseñaron pequeños buques a vapor para lanzar torpedos contra las naves enemigas. No se sabe mucho más sobre éstas embarcaciones. Sí se sabe que los rusos , por la misma época , y hasta el estallido de la 1ª Guerra Mundial , época en la que libraban sus interminables guerras contra el Imperio Otomano , emplearon unas naves muy rudimentarias armadas con torpedos fijos (llamados también “de percha”-figura 1-) con las cuales se enfrentaron a la flota turca del Mar Negro.

Fue durante la 1ª Guerra Mundial cuando ésta particular clase de embarcaciones experimentó la transformación que marcaría la clave en la evolución de las mismas y sentaría las bases del futuro apasionante deporte que comentamos. En efecto, fue entonces cuando se las dotó de motores de explosión, mucho más livianos y de consumo mucho más reducido con respecto al motor de vapor, todo lo cual facilitó la obtención de velocidades jamás logradas hasta entonces sobre el agua. El país que se destacó en éste rubro fue Italia, donde se construyeron las M.A.S. (Motoscafi Anti Sommergibili – Lanchas Antisubmarinos por su traducción al español -)
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 que escribieron páginas de gloria en la historia de la Marina Italiana . Durante la 2ª Guerra Mundial los Aliados (en especial Gran Bretaña y Estados Unidos) mejoraron la invención italiana si bien ni Alemania ni la propia Italia quedaron rezagados con respecto a la evolución de éste invento en relación a los Aliados
 
Con el final de las 2 Guerras Mundiales la actividad bélica se trasladó al campo civil; ya no se luchaba con armas sino por ser el más rápido, como también ocurrió con el automóvil y el avión. En lo que a la ya naciente motonáutica respecta, surgieron, a veces prototipos motorizados inclusive con turbinas de avión y otras lanchas derivadas de las militares que disputaban carreras similares a las automovilísticas tanto en lagos, ríos ó en el interior de bahías resguardadas del oleaje (modalidad que con el tiempo evolucionaría hasta llegar a la Fórmula 1 Powerboat) ó en mar abierto (modalidad Off Shore ó Costa Afuera por su traducción al español). En la fabricación de éstas veloces embarcaciones se destacaron, estableciendo una hegemonía que se mantiene hasta la actualidad, Italia y Estados Unidos. También se experimentaron 2 modalidades de motorización : una , la tradicional , similar a la heredada de las lanchas militares , con el motor dentro de la embarcación – llamado precisamente dentro de borda – y otra muy difundida en la actualidad , en la cual el motor se coloca en la popa sobre una base móvil – denominado fuera de borda - . Esta última variante ha permitido, entre otras ventajas, prescindir del timón clásico, ya que se orienta directamente el motor, a la vez que el peso – muy disminuído – se traslada hacia la popa.
 
Récords y Campeones:
Tal vez los más conocidos a nivel internacional sean el de Sir Donald Campbell quien , el 4 de enero de 1.967, con su bólido acuático Blue Bird cronometró 325 – 600 km/h sobre el lago Coniston Water , Cumbria (Inglaterra) , aunque no pudo disfrutar de su logro por cuanto su embarcación se despedazó al alcanzar la marca máxima (como lo ilustra el film “Across the Lake”A través del Lago – protagonizado por el destacado actor galés Sir Anthony Hopkins –1.988-) y el cadáver de Campbell fue encontrado recién 34 años más tarde junto con otros restos de su lancha en mayo del 2.001 . Desde el 12 de septiembre de ése último año, sus restos descansan en el cementerio de la Iglesia de St. Andrews, Coniston, Cumbria, Inglaterra.
 


Sir Donald Campbell


 Blue Bird

 
Le sigue en importancia el logrado por la embarcación italiana Destierro, un monstruo de 60 m. De eslora propulsado por 3 turbinas de avión F-18 modificadas para su empleo con gasoil (Foto 2). Esta fabulosa nave prototipo, construída en el Yacht Club Costa Smeralda (Cerdeña) con fondos facilitados por el Aga Khan (Presidente del club) y Giovanni Agnelli (Presidente de FIAT) , bajó todos los récords de cruce del Atlántico (Trofeo Blue Ribbon ó Cinta Azul) estableciendo entre el 5 y el 8 de agosto de 1.992 la marca de 58 horas 34 min. 50 s. entre Faro Ambrose (Nueva York) y Bishop’s Rock (Inglaterra).
 

 
 
 A nivel nacional es digno de mencionar el que lograra nuestro actual Vicepresidente de la Nación y múltiple Campeón Mundial de Off Shore Daniel Osvaldo Scioli (el Fangio del mar) , quien , el 27 de enero de 1.994 , con una nave casco en V de serie llamada “La Nueva Argentina”  marcó el récord entre Buenos Aires y Punta del Este (2 horas 01 min. 11 s.) , reduciendo a la mitad el hasta entonces vigente (4 horas 33 min. 13 s.) que desde 1.988 ostentaban Gerardo Lorenzino , Roberto Kern y Adolfo Siri , aunque éstos lo habían logrado con una embarcación muy diferente a la de Scioli (“Poseidón 62”) . Si bien Scioli es el abanderado de la motonáutica argentina, en clases de menor cilindrada (y siempre en la modalidad Off Shore) encontramos campeones tales como Franco Sant’Elía, Roberto y Jorge Kern, Dennis Taylor, Armando Perales y otra larga lista de figuras orgullo de nuestra bien ganada tradición náutica.
 

 
 
 En Tucumán:
La actividad en nuestra provincia comienza con la inauguración del Dique El Cadillal (hoy denominado Dr. Celestino Gelsi) en la segunda mitad de 1.968.
Desde entonces , y por espacio de casi una década , se disputaron interesantes competencias y festivales motonáuticos con pequeñas embarcaciones –generalmente biplazas- de motor fuera de borda (marcas Johnson y Mercury Mercruiser , con los que a veces se identificaba la clase en la cual la máquina competía). 

 
La poca profundidad del lago (en comparación con otros del país ó con los espacios marinos) motivó que las pequeñas embarcaciones empleadas fueran del tipo V plana ó V media (véase esquema de la Figura 2). Recordemos en éste punto que, cuanto más profunda es la superficie donde se compite y mayor el oleaje a vencer, más pronunciada debe ser la Vfondo del casco) para que el mismo actúe como cuchillo y evitar de ésta forma que la embarcación se despedace al chocar contra la superficie del agua (que se vuelve más dura cuanto mayor es la velocidad de la lancha –adquiere solidez comparable al acero-). Como éste peligro no existió nunca en nuestro lago, se pudo competir con amplios márgenes de seguridad con embarcaciones sencillas como las descriptas, que apenas diferían de las empleadas con fines turísticos ó de pesca por tener simplemente plantas motrices más potentes.
 
                                                                                                                                                                

El gran impulsor de la actividad motonáutica de aquél entonces fue el mencionado Gobernador Dr. Celestino Gelsi  quien tuvo en su hermano, Dr. Arturo Gelsi y en un grupo de entusiastas del Club Náutico El Cadillal fuertes aliados que, hasta aproximadamente 1.978, contribuyeron a que Tucumán tuviera campeonatos provinciales y regionales de éste apasionante deporte que convocó grandes cantidades de público en los numerosos festivales que se organizaron. Pero la actividad se fue apagando lentamente hasta casi desaparecer. En algunos casos fue transferida hacia el lago del Dique El Frontal (Termas de Río Hondo – Santiago del Estero -), mientras que, en El Cadillal fue desplazada por la práctica del Yachting, a partir de la creación del Tucumán Yacht Club (1.977).
 

 
 
 El Posible Regreso:
Intentar retomar una actividad prácticamente abandonada nunca fue fácil, y la motonáutica no fue la excepción a la regla. Tanto desde El Cadillal como desde Termas de Río Hondo hubo numerosos intentos, de los cuales el más destacado tuvo lugar en septiembre de 1.993, cuando se disputó en el Dique El Frontal una competencia que contó con la presencia del Campeón Mundial de la Clase III 2 Litros Armando O. Perales quien, entre el 27 de noviembre y el 1º de diciembre de 1.990, en compañía de Carlos H. Medone, y a bordo del catamarán Chu Chu, obtuvieran el título ecuménico en la mencionada división.
 
Aunque la experiencia fue positiva, quedó de manifiesto un problema técnico que recién se podría entender con el transcurso del tiempo, y era la dificultad de ciertas embarcaciones, como las Off Shore para maniobrar en lagos con espacios de giro estrechos. En efecto, según nos comentaba un calificado espectador en Las Termas en abril próximo pasado, las naves de Off Shore están diseñadas para navegar en línea recta y con mar picado, lo cual hace que, cuanto mayor sea la velocidad que la lancha alcanza,más difícil se torne doblar, y para hacerlo se necesitan espacios muy amplios que ni un dique como el Frontal, con su enorme superficie puede brindar en la medida que se necesita para operar con buenos márgenes de seguridad.
 
La solución al problema llegó en el 2.004, cuando se disputó en Argentina el primer campeonato de la categoría Formula 1 Powerboat, división originaria de Estados Unidos de Norteamérica, donde se compite con lanchas muy similares a las argentinas. Estas embarcaciones, del tipo catamarán, monoplazas y con motor fuera de borda, cuyas características fueron expuestas en el Nº 13 de la revista, ya se fabrican íntegramente con componentes nacionales y son muy veloces y maniobrables. La competencia disputada en Termas de Río Hondo durante la pasada Semana Santa permitió comprobar porqué es la categoría estrella de la motonáutica nacional, campeonato que se planea expandir a todo el país.
 
Será tal vez la mejor oportunidad para que Tucumán recupere el prestigio de que gozó en la ya lejana década del ’70. Por supuesto que, además de las cada vez más estrictas (y necesarias) exigencias ambientales debe procurarse contar con una camada de pilotos que aseguren la continuidad tucumana a nivel nacional (como existen en otras especialidades), inconvenientes que en cierta medida no permitieron hasta ahora tener en nuestro dique El Cadillal una fecha de ésta categoría, pero que podrían solucionarseen el corto plazo. Con la ayuda de Ntra. Sra. De Itatí, Patrona protectora de los ríos y lagos argentinos y de los que en ellos navegan, y con un adecuado trabajo dirigencial, será posible. Los espectadores amantes de los deportes de alta tecnología, agradecidos.
 
 
Colaboración Dr. Osvaldo Fierro (h) .







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